紫外光,馴鹿看得見


(photo credit: Kitty Terwolbeck/flickr)

馴鹿在長途遷徙時,都有避開電線的能力。科學家指出,這應該是與牠們的眼睛能偵測到從電纜發散出的紫外光有關。

生活在極地的馴鹿,眼睛的顏色會隨著季節更迭,從夏天的金色轉成冬天的深藍色,根據《皇家學會公報B》(Proceedings of the Royal Society B)的一篇研究指出,這是因為牠們眼球上一個名叫「光神經纖維層」的(tapetum lucidum)結構,可以調整視網膜接收不同波長光線的能力。光神經纖維層裡的膠原蛋白纖維間隙越小,視網膜對越短波長的光線越敏感,甚至還涵蓋了部份的紫外光。

專家指出,雖然馴鹿的眼中並沒有紫外線感光蛋白質(UV-specific protein),但牠們的視網膜卻能接收紫外線,當極地進入又長又黑的冬天,若馴鹿能夠看見紫外光,就能適應黑暗的環境。

輸電設備在無形中成為了野外動物的屏障,不但限制了遷徙的路徑,也增加物種交流的困難度。英國倫敦大學學院神經科學家傑弗瑞(Glen Jeffery)呼籲,電力公司在配置電線之前應該仔細思考對生態環境的可能影響。然而索塞克斯大學的神經生物學家蘭德(Michael Land)卻不這麼認為,「馴鹿在紫外線無所不在的白天也會避開那些電塔,因此影響牠們行為的原因仍然尚未釐清。」

(本文刊於《科學人》雜誌