關於太空人的兩三事:《太空人的地球生活指南》

幾天前,天鵝座太空船升空失敗,在半空中化成一團火球。電視新聞不斷重播著隔著海灣觀看的民眾,望著巨大的火光,原本嘴裡說的話,散成破碎的單字。

好在這次失事的是無載人火箭,運載的是國際太空站太空人的食物、補給品、其他設備以及許多科學實驗設備。沒有人員傷亡,實屬萬幸。

知名太空人克里斯‧哈德菲爾(Chris Hadfield)曾在《太空人的地球生活指南》裡,詳盡的介紹了他的太空人生活。其實以前太空總署就發現,對家人來說,太空人升空的那一天很難熬,因此想出了「家庭隨扈」的制度:由出任務的太空人親自挑選兩名沒在受訓的太空人,其中一人照顧他的近親,另一人負責陪伴其他的家族成員與朋友。基本上,就是代替出任務的夥伴做任何家庭瑣事,而且陪伴會延續至升空後,直到生活回歸常軌而太空任務仍在進行時。

他的同事就曾經擔任哥倫比亞號指揮官瑞克‧哈斯本(Rick Husband)的家庭隨扈,當哥倫比亞號重返大氣層而解體之時,家庭隨扈就不僅僅只是幫忙處理後事,甚至很久以後,還要為遺孤設置教育信託基金,在事故調查進行時為家屬發言。此時家庭隨扈要處理的就不僅僅是失去夥伴的痛苦,還要陪伴家屬走過黑暗的漫漫長路。

其實作為太空人家人也很不容易,哈德菲爾上校就提到,常常因為移地訓練而不在家,或者工作調動全家就要跟著一起搬家(腦中浮現半澤直樹的近藤同事),甚至自己的兒子也說,大家只會記得他爸爸是太空人,彷彿只有這件事才是重要的。在他二兒子Evan16歲生日時,剛好是他要出任務升空的日子,所有的人都看得出來Evan很不爽,他只好說「為了慶祝他16歲生日,要點燃地球上最大的一根蠟燭」,但還是沒能逗樂他。最後他在進入駕駛艙前,媒體重重包圍下,高舉著「Happy Birthday, Evan!」的牌子,獲得大篇幅報導,Evan才開心起來。

關於太空人在外太空的生活,哈德菲爾上校也拍了一系列的影片,紮實又新奇的科學現象引來超高的點閱率,讓他一炮而紅,有興趣可以看一看。