科學的本質


「所以做這個研究有什麼用?」今天的會議上,編輯分享了上電台宣傳本期雜誌時,主持人私下問的問題。11月號封面故事是重力波,講述現在世界上最頂尖的天文宇宙科學家在南極收集宇宙誕生之時伴隨產生的微弱的重力波訊號,目前觀測數據仍在檢驗當中,若結果為真,對宇宙理論或是微小粒子之間的交互作用理論,都是巨大的進步,甚至還能間接的驗證多重宇宙的存在;然而有一派人馬認為偵測到的不過是宇宙無數灰塵造成的雜訊,不看好偵測結果。另一名編輯則說,出刊後任教於物理系的編輯顧問馬上打來說,哎呀忘記提醒我們11月號不要拿重力波做封面,因為雖然現在結論未定,但有很大的機率是觀測到宇宙灰塵。

選這個題目做封面故事,編輯部當然不只考量到天文物理(莫名的)比較好賣這個因素,更想傳達「科學的本質」這件事情。天文宇宙的確離日常生活非常遙遠,生活上的應用也說不出幾個,但是這世上這麼多的科學進展,又有多少人一開始的時候就知道自己做的東西最後有什麼應用?科幻小說《末日之旅》裡有一段描寫到在吸血鬼變種人把整個美國攻陷,一百多年後僅剩下少數人艱困的生活在集中營堡壘裡,沒有人知道高牆之外的世界是什麼?老一輩人口中說的海是什麼模樣?那個行動神速、瞬間就能奪走性命的黑影又是什麼?但是遠征者依舊踏上征途,前往尋找其他生還者。有人問為什麼,他說:「因為無法忍受自己對世界的無知。」

因為無知,所以求知,科學的本質就是如此。後續的應用能做出來當然很好,沒有也沒關係,可能只是時間未到而已。

至於認為重力波的數據還沒有完全確定,不適合作為封面故事的疑慮,編輯部則是認為這篇文章裡頭詳細地寫到整個研究的過程與現在面臨數據遭受質疑的狀況,科學的演進其實也是不停推翻前人的說法,重力波這個研究正可以讓大眾理解科學是如何演進。

團隊成員之一的郭兆林教授,直言這次發現最重大的意義在於「人類居然能夠以科學方法知道整個宇宙是怎麼來的」,而且就算最後證實數據是錯的,那也沒有關係,因為他們早已著手改良設計,進行下一次的數據收集,憑著對科學的熱忱,總有一天人類會解出宇宙起源的奧秘的!