揭開王室神秘面紗:《泰王的新衣》

會接觸這本書的原因,繞的圈子其實有點大。

我很喜歡吃東南亞料理,但在某次點餐的時候,卻發現面前的菜單每個字都看得懂,可是卻不知道那是什麼味道。便開始留意書市上介紹東南亞的食物文化方面的書,但是一本也沒有,只有料理書籍。而根據內政部最新統計,台灣的新住民已經突破50萬大關,其中以東南亞地區的新移民較多,然而我們對於東南亞的認識或是想像,似乎僅僅停留在觀光的層級。從看不懂菜單的那時起,我就想要再多認識我們周遭這些國家多一點。

《泰王的新衣》是由路透社駐曼谷的新聞副主任Andrew MacGregor Marshall所撰寫,他的記者資歷已有17年了,對東南亞事物相當專精。書本的封底以幾行小字警告讀者,此書在泰國是禁書,凡是進口或是散布,將面臨刑期或罰款。作者也因為寫了這本禁書而遭泰國政府通緝,現在於愛丁堡教書。

不過就是寫了本書,竟然遭受如此重罰?難道泰國沒有言論自由嗎?原來泰國刑罰第112條〈褻瀆王室法〉規定:「任何詆毀、侮蔑或威脅國王、王后、王儲或攝政王的人,得處以三到十五年有期徒刑做為懲罰。」然而此法卻是無數政客、掌權者用來除掉異己最方便的藉口,泰國人民也因為不能直接談論王室相關議題,長期資訊受限,政府更以鋪天蓋地的廣宣,製造出泰王神聖、愛民的形象。

在泰國,國王的神學理論來自三個信仰:萬有靈論、印度教以及南傳佛教。萬有靈論相信王室擁有特定法力,能確保社會及自然界的和諧;印度教的王權概念裡,國王是半人半神的「提閥羅」(Devaraja),國王的法統來自他神聖的血液;而在南傳佛教中,國王是一位法王,而法王的法統則是來自他偉大的精神力。後兩者基本上是互相違背,但他們又以輪迴轉世以及來生的概念來解套。如此根深柢固的信仰,讓泰國人民自古以來就對王室有如神一樣的崇拜。

王權崇拜不僅讓現任泰王蒲美蓬(Bhumibol Adulyadej)自己迷失,不知道該相信誰(外界亦猜測他罹患嚴重的憂鬱症),也被各派政治勢力利用。蒲美蓬已經高齡87歲了,唯一獨子瑪哈·哇集拉隆功王儲又是生性兇殘、貪財好色之徒,在國內聲望極差。1979年,蒲美蓬國王打破常例,封哇集拉隆功的妹妹詩琳通公主為女王儲,為泰國王位的繼承更添變數。

然而在虎視眈眈的野心家眼裡,國王不過是政治角力下的傀儡罷了。近年來泰國的動亂,是最有權勢的一群人祕密發動的王位繼承戰爭,也是全國人民爭取自由與平等的鬥爭。說來簡單,但要了解背後複雜的政治、信仰與歷史,卻是相當大的功課。作者發揮新聞工作者的性格,大量引述,並提供維基解密有關泰國的電報,幫助讀者了解外界對泰國的真正看法。

由於整本書大量詳細書寫泰國近代政治,在閱讀這本書的時候,不禁想到民國初期,軍閥割據那段混亂的歷史。反思前陣子鬧得沸沸揚揚的課綱議題:到底怎樣才算是客觀的歷史敘述呢?我沒有很明確的答案,不過《泰王的新衣》應該很接近了吧。