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喝牛奶拉肚子——認識乳糖不耐症


許多人在喝鮮乳後容易腹瀉的現象,這種症狀稱為乳糖不耐症。大部份哺乳動物只有在哺乳期的新生兒才能夠消化乳汁中的乳糖,斷奶之後就會開始減少乳糖酶的合成。少了乳糖酶的幫助,腸道細菌發酵分解乳糖的過程中會產生大量氣體,造成脹氣,同時過量的乳糖會提高腸道內部的滲透壓,阻止對水份的吸收而造成腹瀉。

那那些能夠喝大量牛奶的人又是怎麼回事?這就跟演化大有關係了!大約在5000到10000年前,歐洲、中東與東非的畜牧民族各自演化出修改過的乳糖酶,讓帶有這基因的人一生都能消化家畜的乳汁,因此那些古代牧人的後裔,成年後更能消化飲食中的乳糖。而世界其他區域的人沒有這種基因變異,因此容易有乳糖不耐症。

有趣的是,家貓也有類似的趨勢:許多亞洲品系的家貓成年後喝牛奶會拉肚子,而歐洲品種則不會有這個問題。

那還要繼續喝牛奶嗎?在回答這個問題之前,應該是要先檢視自己需要攝入的是哪些養份。如果是想增加蛋白質的攝取量,豆製品與蛋製品是不錯的替代品;若是為了鈣質,乳酪與起士之類的乾酪製品,其乳糖含量比牛奶少了95%,也是不錯的選擇。

最後要提醒的是,乳糖不耐症並不是一旦攝入微量乳糖立即出現腹瀉等癥狀,而是當攝入超過一定量之後才會出現。所以大多數有乳糖不耐症的人仍然是可以喝牛奶的,只是不能過量。